পৌষ মেলা, চিত্রবিচিত্র/ Poush Mela, Chitro Bichitro

Upashona Mandir

The Upashona Mandir at Santiniketan

On the eve of Poush Mela, an event that commemorates Debendranath Tagore’s initiation into the Brahmo creed on 7th Poush, 21st December 1843, an eponymous poem by his son Rabindranath Tagore.

The poet wrote of the impermanence of life’s joys and its sorrows, drawing on the fair as a symbol of the bustle of life and the day after as a picture of the cycle of life and death, of happiness and its absence, of beginnings and endings.

***
পৌষ মেলা

শীতের দিনে নামল বাদল,

বসল তবু মেলা।

বিকেল বেলায় ভিড় জমেছে,

ভাঙল সকাল বেলা।

পথে দেখি দু-তিন-টুক্‌রো

কাঁচের চুড়ি রাঙা,

তারি সঙ্গে চিত্র-করা

মাটির পাত্র ভাঙা।

সন্ধ্যা বেলার খুশিটুকু

সকাল বেলার কাঁদা

রইল হোথায় নীরব হয়ে,

কাদায় হল কাদা।

পয়সা দিয়ে কিনেছিল

মাটির যে ধনগুলা

সেইটুকু সুখ বিনি পয়সায়

ফিরিয়ে নিল ধুলা।

It began to rain on that winter’s day

But still the fair went on.

In the afternoon the crowds came

All night long they were to stay.

 

In the dust shine bright spots

Glass bangles bright red,

Paired in abandonment

With shards of broken pots.

 

The pleasures of the evening

And the tears of early morn

All come to silent halt,

Dust unto dust reducing.

 

Whatever price had been paid yesterday

To buy each treasure wrought from mud

The joy returned without further pain

To the embrace of the earth where they lay.